Indonesisch eiland krijgt VN-award voor voorspelling tsunami

Leiders op het Indonesische eiland Simeulue ontvingen deze week een prestigieuze VN-award voor de tienduizenden levens die ze gered hebben tijdens de tsunami die Azië vorig jaar trof. Ze wisten door het gedrag van de zee en van hun buffels te voorspellen dat er een vloedgolf aankwam.
Op Simeulue, een eiland dat ruim 80.000 inwoners telt, kwamen slechts zeven mensen om door de tsunami. In de rest van de provincie Atjeh, kwamen bijna 164.000 mensen om.
In 1907 werd het eiland getroffen door een aardbeving, gevolgd door een tsunami. Bij die ramp kwamen duizenden eilandbewoners om. Mohamed Ridwan, een van de bekroonde leiders:

“Het verhaal over hoe de zee verandert en dat buffels landinwaarts vluchten voorafgaand aan een tsunami, wordt hier al een eeuw lang doorverteld. Sindsdien weten we hoe we aan zo’n ramp moeten ontkomen.”

Bij de tsunami van eind vorig jaar zaten de meeste eilandbewoners binnen dertig minuten op een veilige locatie. Met de modernste techniek was die prestatie waarschijnlijk niet te evenaren geweest, zegt Joseph Chung, regiomanager voor Azië en de Pacific.
De vlucht redde tienduizenden levens, en dat terwijl Simeulue dicht bij het epicentrum van de beving lag. De erkenning voor de handelwijze van leiders op Simeulue vestigt ook de aandacht op de relevante kennis die inheemse volken hebben over de natuur. Twee andere bevolkingsgroepen, de zeezigeuners aan de zuidkust van Thailand en inheemse bevolkingsgroepen op de Nicobaren en Andamaneilanden doorstonden de ramp ook relatief goed. Ook zij vluchtten naar hoger gelegen gebieden, omdat ze zagen dat er wat met de natuur aan de hand was.
Rene Jinon van de rampeneenheid van IFRC Zuidoost-Azië:

“Kennis van inheemse bevolkingsgroepen en plaatselijke tradities is van vitaal belang om mensenlevens te redden bij natuurrampen. We zouden die kennis niet langer moeten negeren, maar er juist op moeten vertrouwen.”

[Reformatorisch Dagblad]

bewaar / print / e-mail / deel met anderen
  • Print
  • PDF
  • email
  • Google Bookmarks
  • Twitter
  • Hyves
  • Facebook
  • LinkedIn
  • del.icio.us
  • Netvibes

About Wessel Zweers

Speak Your Mind

Tell us what you're thinking...
and oh, if you want a pic to show with your comment, go get a gravatar!