“Aarde warmt op door winderige schapen en koeien”

Twintig tot dertig procent van de opwarming van de aarde is te wijten aan het door vee geproduceerde methaan. Koeien en schapen produceren via hun mond en achterste grote hoeveelheden methaan, met kooldioxide het belangrijkste gas dat bijdraagt aan de versterking van het broeikaseffect.
Dat stelt John Houghton, lid van het VN-comité dat zich met klimaatverandering bezighoudt. Het fokken van minder winderige schapen en koeien kan een belangrijke bijdrage leveren aan de strijd tegen de opwarming van de aarde. Houghton zegt dat proeven in Nieuw Zeeland hebben aangetoond dat via genetische manipulatie schapen gefokt kunnen worden die veel minder methaan uitstoten. Het gas wordt geproduceerd in de maag van herkauwers.
Ook aanpassingen aan het grasland kunnen leiden tot een vermindering van hun methaanproductie. De gemiddelde koe produceert per jaar 90 kilo methaan, wat vergelijkbaar is met 120 liter benzine. Volgens een recente studie van de landbouworganisatie van de VN (FAO) zorgt het door vee geproduceerde methaan voor meer schade aan het klimaat dan de uitstoot van CO2 door auto’s.
[Eindhovens Dagblad]